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《十年,一場全馬夢》正式上市

《自序》

2021年秋天,我的書《跑出最好的自己:一個中年女子以跑步學習愛與堅持的歷程》在台出版。該書敘述我如何從一個體育課需要補考的弱雞/肉腳,成為一名多年無休的素人跑者的歷程。書中並分享了我和青少年兒子一起跑步與參賽的珍貴經驗,以及有關跑步的食譜與歌單推薦等等。

寫作該書時,我雖有近十年跑齡,對跑步充滿熱情,也參加過數十場從5K到半馬不同距離的路跑賽,但尚未跑過全程馬拉松,主要的原因有二:第一,當初會開始跑步,純粹是因為感到中年體能衰退,希望藉由運動健身,而跑步相較之下單純,且符合我的作息與個性,也就是,跑健康的,並沒有想過有一天會去跑全馬。第二,隨著跑齡的增加,我確實報名過幾次全馬賽,卻因訓練時受傷或自覺準備不足,而馬前放棄。基於對全馬的尊重(或恐懼,一笑),我始終希望能有一定的訓練和準備後再上場。

2021年初夏,上一本書接近完稿,也確定身心皆備時,我再次興起全馬夢,積極地按照一份20週的課表操練的同時,並接受一位美國專業教練的速度與技巧訓練。該年10月中旬,我順利地完成了人生初全馬。

一如每位愛跑者,跑步帶給人數不盡的收穫:健康、快樂、挫折與希望之外,長期下來,它從外到內挑戰和改變了我。尤其全馬訓練期間,那些風雨無阻的練跑、課後修護與浸淫於跑步資訊的時光,盤踞了我的生活作息。那些穿越馬路、樹林、鄉鎮與林野的週末長跑、單純而專一的獨處時光,深厚了我的中年人生。不難想像,初馬之後,全馬訓練與比賽成為我跑步生涯的一大部分。透過一次次的計畫與執行,我不僅得到更多與跑馬相關的知識與經驗,也淬煉出更堅忍的毅力與耐性。

這一段特殊的全馬訓練與比賽過程構成了本書的主要內容。

一如前書曾提到,我並非專業跑者,這不是一本教你跑出PR/PB的書,而是一名十多年來投身於路跑世界的中年女子的真誠分享。我愛跑步,也愛文字,衷心希望你從本書裡讀到一些有益、有趣、有感的跑馬資訊與心得,以及很多的信心與鼓勵。

希望你,不讓外在的雜音或自我懷疑,輕易打消一直想從事的計畫。

希望你,放下書後,也展開一場屬於自己的尋夢之旅,不論是去跑人生的第一場5K、初半馬或全馬,或許是去做其他一直想做的事,祝福你健康而堅定地迎向那個夢想。

「只要下決心,夢想永遠不會太遲,起步永遠不會太晚。」——C.S.Lewis

博客來:https://www.books.com.tw/products/0010992552

金石堂:https://www.kingstone.com.tw/basic/2015280855361

26.2英里上的點點滴滴

星期四早上,和先生騎車到港灣一座私人小機場旁的餐廳早餐、看飛機起落,先生去上班後,我決定沿著前幾天比賽的賽道–Pinellas步道騎。一路北上,25, 24, 23, 22…倒數著每一英里時,心裡蠻激動的,難以相信,不過四天前,我上下往返這個城市、這條長步道,憑著雙腳,跑了整整26.2英里。

很多時候比賽之後,我不太去回想當天的種種。沒錯,有時我會寫一篇貼文紀錄一下,但寫完後,就慢慢淡忘了。當然,我記得跑得很辛苦,也盡力了,但我很少去回憶,而是讓它離去,沈入過去裡。一如生命中的很多事件—每場賽事、每次的鋼琴發表會,每一件準備許久的事,完成後我很快便放掉;旋即,開始想著接下來要挑戰什麼。彷彿一部行駛中的火車,持續地向前。構思著下一個計劃總讓人興奮,蠢蠢欲動。一次又一次, 訂立計畫,開始執行,然後在該完成的事項上打上勾勾,給我一種滿足和安全感—知道自己總是在做著些什麼。

但,沒有在剛完成的結果上多停留一點時間,是不是意味著我可能錯失了些什麼?

比如,這場全馬的過程中,有許多我似乎不該輕易遺忘或輕忽的時刻。小至,賽前我準備了26顆軟糖熊,打算每跑完一英里就吃一顆,當作自我獎勵。誰知實在跑得太累了,總共只吃了9顆,其他後來因為汗透,全都黏在一起。:)

比如,開跑後,我決定把每一英里獻給生命中某個特別的人事與地。第一英里,獻給佛州聖彼得堡這個美麗的港灣。第二英里,獻給能沿著這個海灣跑步、散步與生活的福氣。第三英里,獻給這裡幾乎每天陽光燦爛、碧海藍天與溫暖的氣候,當北方嚴冬時,它提供了我們一個完美的避寒之地。

一英里一英里地,到了最後艱難的里程(十八英里之後),我把它們獻給生命中最特別的人,為我深愛的兩個男子和自己而跑。獻給海奕:回想我們一起參加的每一場比賽,感謝他帶給我這麼多的愉悅與驕傲,想到我對他深濃無比的愛…。獻給先生:感謝他給我的一切、他在我身邊、在我的生命裡。此刻,他正等在終點等著我提起如鉛重的每一步,向他而去。

一英里一英里地,我真的又累又煎熬了。二十四英里時,我清楚記得,右小腿肚開始緊束起來,經驗告訴我,可能要抽筋了。心裡大喊著不妙,若真的抽筋,表示我得慢下很多,甚至改用走的,也表示,前面所有的努力將大受犧牲,破五的希望將破滅,歐,不!!!

我不得不慢下來,稍微拉拉腿筋,然後繼續跑,幸好,小腿乖乖地沒有真的抽筋。甚至,在25英里喜遇先生,他鼓勵我有希望破五時,我還可以加快腳步,一路「衝」向終點線,感謝身體,感謝老天,感謝一切,這結局實在太美妙,太神奇了!!

我想,愛跑步的人都有點自討苦吃且樂此不疲的執著與傻氣,我很榮幸成為一名終生的跑者,也永遠不會(不該)輕忽每一場賽前的訓練與準備,不該忘記一路上的點點滴滴,除了每一次比賽獨具的經驗,還有那些為跑者維持賽道安全的警員與義工,那些扯開喉嚨、力鼓雙掌,為終點前吶喊與加油的民眾。何其有幸,跑步不但豐富了我中年以後的人生,也讓我成為一個更珍惜餘生每一個腳步的人。

第二場全馬賽–St. Petersburg Distance Classic

我做到了!

週日的佛州聖彼得堡的路跑賽中,我以比上一場快了近14分鐘的成績跑完第二場全馬,並達成了破5小時的目標!

賽前深夜開始,強風狂吹不止。海邊的棕櫚樹一枝枝搖頭擺尾,令人好不驚心。清晨四點起床,一發現氣溫比預期低,我重新考慮穿著,以長緊身褲取代了短褲。六點半起跑後,颶風不時達時速35英里以上。風讓汗濕了又乾,我提醒自己不錯過每個補水站,以防脫水。

繞著港灣和市區跑了十英里(16k)後,全馬和半馬賽者正式分開,眼看半馬賽者朝終點而去,只剩最後約5K,而我們的比賽才算真正開始,接下來必須朝向一條穿越城市邊緣的Pinellas長步道而跑。這時,真的很需要一些自我激勵:「妳好棒啊,妳在跑全馬呢⋯」、「這樣想,只要跑個六英里半(約10.8k),就可以折回了,妳可以的!)漫漫長途上,我不時自言自語。

終於跑完十三英里的步道後,我們又回到市區。25英里處,Chris突現眼前,我好驚喜(見上圖)。他慢騎著單車陪我朝終點而去。約25.4英里(40.6公里)時,「妳還有十分鐘,如果再加油一點,一定可以破5小時。」他說,他知道我有多麼想破5。「好,我試試。」我說,加快了已經很累很痛的雙腳和雙腿。

最後一次右轉,遠遠地看到終點線旁的計時器顯示:4小時59分X秒,知道最後這幾秒是關鍵,我使盡僅剩的所有力氣,猛擺雙臂、跨步奔向終點,在賽事主持人透過麥克風不斷喊著我名字的加油聲中,踏過終點線。然後,我投向把單車丟在一邊、迎來的Chris,緊抱著他,(又)哭了起來😂

隨著,馬上跟海奕報喜,「媽媽,妳看,我就知道妳可以!我好以妳為傲。」兒子恭喜我。

(最後一個破五的跑者,旁邊這位年輕女孩是提早30分鐘起步的跑者群之一。)

沒有什麼比終於達到一個很想要的目標,更讓人滿足和開心了。整整五個小時在路上,除了幾次減緩腳步以補水和能量膠,我一步也沒有停地向前跑。

為了這場比賽,我訓練了前所未有的八個長月。

去年六月中開始,我展開了一份20週的訓練表,原本是為了準備參加十一月的費城馬,誰知賽前發現當天氣溫將飆低,天氣實在太冷,亞熱帶出生的我實難應付,只得忍痛在賽前一天取消參加,改而把目標放在今年二月佛州的這場全馬。原本計劃費城賽後、新英格蘭也進入冰冷的長冬,正好可以趁機休息,結果訓練表得持續地延長,這期間心中難免不時萌生倦意,尤其碰到得把室外的路跑改成於室內跑步機上完成時,那些原地十幾英里的長跑,確實需要不少堅持下去的心力(好處之一是,跑跑步機讓我追完了不少好看的影集:)

然而,挑戰似乎沒完沒了,南下佛州準備參賽時,天氣預報一天比一天更不看好。這個平時總是陽光藍天完美天氣的港灣,比賽日竟出現強風特報,我的挫折與焦慮感可想而知,迫切想破五小時的希望也開始消減,到了比賽前夕,只能安慰自己,比賽總是難免各種難以預期的狀況,既然已經訓練這麼久了,只能盡力去跑就是了。也因此不難理解,當終於跨過五小時門檻那一刻,我內心的激動了。

這場比賽能順利達標,除了自己,還要大力感謝先生在最後關鍵的提醒與打氣。一路走來,這個男人始終是我最強壯的靠山、最安全的港灣,還不提他賽前賽後為我打理一切裝備、補給與細心照顧了。

每場比賽都有值得學習的東西,尤其是全馬,最重要的是:相信你所投注的時間與精力,努力不懈一定會有成果,相信自己。還有,每個人的資質、體能與訓練不同,不管是以五個半或三個半小時跑完都一樣不容易,做個跟自己賽跑的人,只要每次進步一點點就可以。

謝謝主辦單位和所有義工,能以雙腳去體驗欣賞這個美麗的港灣,是極難得的經驗(雖然不是最輕鬆的,但完全值得❤️

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