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在南方賽跑

每年三月,我們固定南下佛州度春假。停留期間,取利於南方的溫暖天氣和美麗的沿海長步道,我們慣常地跑步、走長路、游泳⋯,暫時拋開又長又冷的北方冬季,過著夏天的生活。

這幾年以來,我也開始利用這段期間參加港灣及附近沙灘的路跑賽。期逢「聖派克節」,今年,海奕和我先後參加了兩場比賽,第一場是臨時決定的小型5K,第二場是我原訂的半馬,迴然不同的氣候、跑距與跑場。

和海奕一起參賽總是特別開心,天性加上高中四年在跑步校隊與擔任隊長的經歷,小子極善於鼓勵人,不管成績如何、將來還有多少一起參賽的機會,我永遠永遠會珍惜,當他跑完後在終點等我,一見到我靠近時,立刻迎上前來,為我加油,陪我一起衝刺的美好記憶。

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3/13/2022

母子一起參加的「聖派翠克節5K路跑賽」。

昨天的暴風雨後,氣溫從25度C驟降至5度C,佛州少見的冷天,還好陽光普照。沿著海岸的一條長直步道而跑,很多參賽者身穿綠色服飾以慶祝這個節日,獎牌也是綠色愛爾蘭小精靈Leprechaun.

海奕和我各以男女組前25名完賽,海奕獲整體第三名。他跑完後,一貫地迎來為我加油、陪我衝刺。一場臨時起意報名、親切而輕鬆的比賽,為假期增加了許多趣味,也為我下週的半馬賽暖身😊

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3/22/2022

週日,母子兩的海角路跑賽。

我的第二十場半馬,以預計的速度順利地展開今年的長跑賽程。原本要跟我一起、跑他生平第一場正式半馬的海奕,因腳輕微受傷改參加10K,最後以總排行第十一名完賽。

第三年參加這場慶祝聖派克節的沿海活動,起跑線,國歌演唱前,主辦人克利斯致詞時談到疲長疫情後、能恢復現場比賽的珍貴,終點掛著的兩面他從阿富汗戰場帶回來的美國國旗背景,當提到烏克蘭裔的妻子娘家親友此時的慘境時,老兵語帶哽咽,不得不中斷話語⋯。

沿著美麗的海岸而跑,風隨然有點大,慶幸地太陽沒有露臉,不至於曬成人乾。最開心的是,海奕終於也得以體驗:黑暗中起跑,跑著跑著,天光照亮整個世界的那份神奇。

跑步永遠不只是跑步,謝謝它提供了我們母子一次又一次奮戰與激勵彼此的機會。互相提醒:不管過程如何挑戰,不要忘了微笑,肌肉ㄧ放鬆,感覺就不再那麼痛苦了。

男孩的第一場Meek & Mighty Triathlon

 

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清晨五點半我們就起床了,在小廚房裡給海奕做了營養早餐後,因比賽場就在住家公寓外的沙灘公園,地利之便,我們不到六點半就到了第一項比賽所在的公立游泳池。

天色雖還早,現場氣氛已熱烈,到處是精裝抖擻、神情專業的大小賽者。「I’m actually excited about this.」參與其中,海奕自然也感染了那份興奮。大家首先排隊,等著手臂和小腿被劃上號碼以利辨識,接著把車架放在註明個人編號的車架上,把銜接時所需的鞋襪等用品攤在地上以備用,然後,進入泳池等待比賽正式開始。

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這場每年一度、前後三天的St. Anthony’s Triathlon是港灣的盛事,主辦單位從兩天前就開始佈置:藩籬草坪以供賽者放置單車、準備成排成排的移動式廁所、設立供成人海泳者上堤岸的臨時階梯、展示各種運動用具服飾的攤位、架立龐大的報到帳篷….,以迎接從全美各地而來的數千名賽者和親友,整片沿海公園頓時化身成ㄧ座三項全能的運動場,人潮湧入旅館與餐廳,為商家帶來各種商機。

海奕參加的11-15歲meek & mighty 三項全能,在十六歲以上的成人業餘組之後、更年幼的7-10歲組之前進行(海泳的專業成人組則於明(星期天)舉行)。

他的賽程必須連續完成:
游泳:200碼
騎車:五點四英里
跑步:一英里

這些項目對海奕並不難,距離也不算長,但第一次參與如此大型的激烈競賽,尤其每個項目轉接時有一定的程序,全程能否全神貫注、全力以赴、速戰速決,甚至最基本的,順利完賽,對這位性情溫和的淡然哥,都是挑戰。

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雖是少年組,所有小參賽者也必須遵守與專業賽程同樣的規則:先戴上安全帽才能提車,推車過一定界線才能上車,掛回車時也必須在一定的距離外就下車用推的,在路上若要超車,一定得從左邊,且超越對手的時間不能超過十五秒⋯⋯,等等,一違規就會招致被扣時間的處分。幸好參加過賽前講習,否則各種繁細的規則恐教人更慌亂。
YMCA人員帶動全場暖身,少女泳者唱完國歌後,比賽正式開始,賽者一一跳入水,競游八趟後上岸,赤腳奔向泳池外的停車處,穿襪穿鞋、戴帽、推車、上車、上路、完騎、推車、掛車、綁上號碼腰帶、起跑…環環相扣,最好是又準又快。

先生和我在場邊跑來奔去,密切注視著兒子的身影,一見到他從馬路遠處而來就大聲喝采,go go Isaac! 扯嗓加油,比我自己參賽時還緊張。
他做到了!

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看到孩子朝終點衝刺而來那一刻,我開心地大叫。不論是波士頓初春的低溫或佛州的烈日,準備比賽以來,他最常丟下的是:「媽媽,我出去跑步了。」轉眼不見蹤影。在我們不斷地引介、熱切陪同與鼓勵下,兒子不但逐漸體會運動的好處,隨著體能增強,也更有自信。

“I’m proud to be in this race.’ (我很驕傲能夠參加這場比賽),從一個觀賽者到參賽者,男孩有了一次極爲寶貴的經驗,體會到競賽多麼不容易,需要平時更多的練習,也感受到身為運動員必須守則、奮戰、完賽的榮譽感;我們很以他為傲。

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Isaac’s 1st Meek & Mighty Triathlon at the 33rd St. Anthony’s Triathlon. He did it!

一月的夕陽,六月的熱情

白色渡輪無聲無息地出現在海天之間,以幾乎察覺不出的速度向前移動。知道渡輪移動著,因為再度從書頁抬頭,它已來到天際海的中央,朝碼頭前進。

看海的時光已成日常作息。躺在綠色海灘椅上,從墨鏡裡閒視白沙上玩土的幼童、橫陳裸露日光浴的男女,不遠處的排球賽不時傳來幾聲喝彩歡呼,海鳥飛高飛低,喧鬧爭食後,振翅遠離。

起身沿著沙灘散步。白軟的細沙,剛退潮的溼冷。撿到一枚被狗啃得內線暴露的網球,該是主人朝海擲球,戲狗後忘了拾走。近年隨著訪客越多,貝殼蚌骸逐漸少見。

走向長直河堤盡頭,接近海的心臟。一月的夕陽有著六月的溫熱,教打從冰冷北方來的人,暖得幾乎要落淚。

一年、兩年,十年之間如候鳥往返,這海灣比待過的許多地方更像另一個家了。

早晨或黃昏,沿海跑步或走路到兩英里的市區主街,海與棕櫚樹之間,孩子騎車或滑板在前飛行。

固定在朝海美術館前的韓國超市買水,帶走冰拿鐵。老闆娘一把抓住孩子,又抱又笑。男孩苦著無辜的臉,任她緊摟。同是異鄉人,先來後到而已,但韓裔的老闆娘把雜貨店打造成她的廳堂,熱情招呼每位進門的顧客,問候旅途歸期;我們則在此交新友、打探港灣的最新消息,沾點自己已成在地人的錯覺。

整排商店和餐廳一致朝港灣而開,露天座裡人群熱鬧,中午到深夜,飲食的人不斷。長椅上,歌者抱起吉他,悠悠地唱了起來。跟著的狗在一旁趴下,偶爾舔幾口面前的水碗。

沿海岸走回家,帆船漁船私人遊艇錯落,有著遠航的味道,卻彷彿從未離開。一旁的旅館燈亮了起來。

兩人並肩而行,一路上說著對這寧靜港灣的感情,是否因為來來去去無牽掛,因此充滿想像與溫情。若在一處紮了根,是否難逃錯結實際,複雜起來。

說著兩人的感情,一家三口的緣分。每一種愛,都需要偶爾抽離既定軌道,重新以一種愉悅可人的模樣,款待彼此。

說著生活的挑戰,世界的寬廣。說著連日閱讀著李娟,阿勒泰的角落,冬牧場的艱寒,那樣遙遠的困難日子,那麼慧黠質樸、天然清透的文字,「對了,你知道馬都是站著睡覺的嗎?」興致地分享新知。

走著,談著,海邊的生活,不過如此;如此即可。

告別2013

sky bridge

2013年的最後一天下午,全家決定去探險,開車跨過佛州一座長遠的跨海大橋,高低起伏之間,仿入天際,如屢海面。

來回長橋之間,舊的一年眼看就要過去了,所謂新舊,其實也不過就是一天、一秒的不同,卻依然期許著、躁動著、欣喜著、略帶感傷地、懷著種種情緒倒數著,或許這也是身為凡人的生活趣味之一吧。

更世俗老套些,來回顧2013年:

一家三口健康平安,感恩感謝。

兒子又長大懂事許多,幾乎與及我耳朵,自然習慣說「謝謝」,偶爾讓人氣一場,更多的是親吻擁抱,笑不可支。

讀了十七本英文書,不算多,但至少達到去年底設下的一月一本的目標。

參加了兩場學生鋼琴發表會,數不清小時的練習,好愛彈琴

出了三本翻譯書;自創有待繼續努力。

多認識了一點花草,一些鳥。

多煮了幾餐飯,多看到幾次飽足的笑臉。

多拍了很多照片,幾乎每日固定貼臉書上。開始反覆,該不該戒臉書,少上網(顯然今年是不可能了)。

繼續學習著原諒與淡忘,獨立與自在的功課。

總共跑了400英里 (台北到高雄來回約225英里),是今年最大的滿足。

(據某人說)逐漸變成一個更溫柔、更愛搞笑的女人。

回顧過去,眺望未來,明年,就是繼續做個於社會無害的人,繼續拋去遠去的青春無謂的沈重憂鬱,繼續努力而開心地讀書、彈琴、跑步、工作、做人……向閃亮的老年精神地邁進。咦,其實跟今年沒兩樣啊。

手機下,旅行中的飲食記趣

每家餐廳或咖啡館各有其個性,每個露天座位有它的陰晴色彩,每位吧台自彈自唱的歌者都有不為人知的 心緒。多年來重複造訪這佛州海港及其附近,透過無數寒暄與對話,我們聽聞各種中年轉業,年輕流浪,老年遷移的故事,透過閒晃,透過飲食,不知不覺地,褪去 了過客的外衣,成為這城市的一份子。

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 午後安靜的cafe,旅行何必匆匆?

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Tea with Monkey

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長跑後的自我獎賞

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情人節剛過,一間依然充滿愛的餐廳。

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來自加拿大的老闆(照片中男子),把他的法式餐廳當藝術經營,每個節日都換上不同的風貌,他說:I love having fun with my restaurant!

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一個可以遠觀迪士尼夜晚煙火秀的露天頂樓餐廳

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小而巧的菜單

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一間全是年輕用餐者,讓我們夫婦覺得自己有點老的餐廳,畫牆旁是熱門樂團的舞台。

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每天早上,我們從住處跑或走到城中美術館前的這家便利商店,看熱情的韓裔老闆娘給兒子大擁抱,吃早餐。

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吧台中央的這位黑人歌手,歌喉與琴技就足以讓人沉醉。

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某天某廚師的特餐

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藍天下的戶外藍傘座。

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一邊吃著美味的義式冰淇淋Gelato,一邊等著後方手風琴手和他路過的朋友聊天後,繼續彈Lady Gaga那讓人想跳舞的歌曲。

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有著燦爛笑容的棉花糖姑娘

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棉花糖的滋味

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春捲與烤雞之東西創意

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幾乎每天下午必定報到的Cafe。每個城市都需要一兩處,任人閒聊夢想,讓學子待上一整天寫報告的地方。

 

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